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El modelo de Visit Buenos Aires como política de Estado

Karina Perticone, del Visit Buenos Aires, ponderó el rol del organismo para promocionar a la urbe de manera inteligente, y sin dinero de los porteños.

Tras su implementación en marzo de 2020, pero pausada por la pandemia, a partir del segundo semestre del año pasado Visit Buenos Aires comenzó a manejar su propia caja para promocionarse en el mundo.

En los primeros nueves meses de 2023, la tasa de Derecho de Uso Urbano arrojó buenos dividendos para la metrópoli, y se prevé que su inversión alimente esta tendencia.

En números, se estima que alrededor de US$ 4,5 millones será el importe anual generado y destinado a la promoción internacional de la urbe porteña.

“Se trata de un círculo virtuoso”, mencionó Karina Perticone, directora ejecutiva de Visit Buenos Aires, y explicó: “No es un impuesto a los porteños, es una tasa al pasajero internacional que se invierte para generar nuevos turistas, y para que la rueda siga creciendo”.

En este orden, y tras ponderar el acompañamiento del sector hotelero, resaltó que todas las decisiones para reinvertir el dinero se discuten entre el sector público y privado.

Cabe recordar que cada extranjero mayor de 12 años que visite la Ciudad de Buenos Aires debe pagar entre US$ 0,5 y US$ 1,5 por cada noche que pase en este territorio. Se prevé que ese monto se actualizará en 2024.

Sin embargo, desde Visit Buenos Aires advierten que los dolores de la recuperación continúan, y aseveran que, si bien la urbe se reinventa y ofrece nuevas experiencias, los dilemas persisten y desalientan un mayor crecimiento.

La política turística es más que el PreViaje o los subsidios

Luego de reconocer que el PreViaje fue un programa exitoso y necesario para un determinado momento, Perticone enfatizó que “hablar de turismo como política de Estado es entender su transversalidad y que somos tan prioritarios como la ganadería o la agricultura”.

En este orden, la ejecutiva recalcó que es primario promover inversiones hoteleras, abrir los cielos para una mayor competencia aerocomercial, delinear una clara estrategia comunicacional y de promoción, recuperar la conectividad internacional - las frecuencias semanales cayeron en promedio un 49% en el primer semestre de 2022-, y acondicionar las redes de transporte.

“Todas las grandes ciudades del mundo tienen conectividad con los grandes aeropuertos”, manifestó, para ejemplificar: “Con voluntad política podrías conectar Aeroparque con el caso histórico en 10 minutos”.

Tiempo de elecciones y cambios

A días de que un nuevo gobierno asuma en Argentina, la estructura de Visit Buenos Aires sufrirá cambios, pero aseguran que no su esencia.

“Somos un directorio constituido por ley, y la pata pública tendrá nuevos representantes, pero el trabajo no se alterará”, vaticinó Perticone, aunque reconoció que habrá dificultades si algún candidato prescinde de la articulación del sector para promover la industria.

La participación en las ferias y misiones comerciales están aceitadas hace años. No se trata de vivir del Estado”, comentó, y siguió: “Si falta una pata los costos se desbalancearían y será inviable para una empresa pagar € 12 mil o € 15 mil para tener un escritorio en Fitur, IBTM o IMEX, por citar algunas ferias”.

De esta manera, recalcó que ambas estructuras se necesitan para potenciarse; aunque admitió que habría que plantearse el modelo de negocio.

Hay exposiciones y ferias dónde ya no es prioritario participar porque sus retornos no lo ameritan”, manifestó, para señalar que los encuentros con agentes de viajes, turoperadores y aerolíneas, más las campañas digitales, puedan dar mejores réditos.

En línea ponderó que otro punto a rever es la cantidad de representantes que viajan por destinos e instituciones.

En busca del sueño americano y demás mercados

Siendo el mercado lejano que mejor respondió en la pospandemia, la Ciudad de Buenos Aires revalidó su promoción en Estados Unidos.

Para ello, la directora ejecutiva de Visit BA promueve la interacción y las membresías en instituciones como ICCA, Virtuoso o The Signature, con la premisa de romper la barrera de los 3 millones de arribos internacionales.

En lo que remite al mercado de Estados Unidos, las recaladas representan más del 15%, siendo este público un segmento de viajeros cuya estadía y gasto es mayor al promedio.

Más allá del turista corporativo y vacacional, desde la urbe porteña identificaron que creció el mercado de cruceros y los viajes de lujo hacia Argentina.

Por otra parte, la ejecutiva mencionó que reforzaron las acciones de marketing y comunicación digital en el mercado regional; así como destacó que el desafío es aumentar los arribos de colombianos y mexicanos. Donde la falta de vuelos es la limitante.

En este aspecto admitió que también sufren la pérdida de conectividad aérea con Brasil y aseveró que, de recuperar la operación de Azul, el tráfico sería mayor.

En lo que concierne a los mercados lejanos manifestó que los viajes desde el Reino Unido están lejos de los niveles prepandémicos -harán campañas puntuales allí-; aunque expresó que el turismo cultural desde España e Italia respondió muy bien. Mientras que aseguró que Canadá es un mercado en franco crecimiento”.

Infraestructura y capacitación, las cuentas pendientes

Tras destacar los beneficios fiscales e incentivos porteños para promover la inversión hotelera, Perticone reconoció que una de las materias pendientes de la Ciudad corresponde al desarrollo de plazas.

“En los últimos años se han renovado varios establecimientos de 5 y 4 estrellas”, dijo, para agregar: “Sin embargo, hay muchos que aún tienen las alfombras sucias, mientras que alrededor de 10 no volvieron a abrir”. En todas las categorías, la Ciudad cuenta con el 83% de las plazas hoteleras versus 2019.

En este sentido, manifestó que la hotelería de alga gama data de hace varios años y que son pocas las inversiones que se están desarrollando. “Hay aperturas de lujo, pero se trata de establecimientos pequeños, no están viniendo las grandes cadenas”.

Entre las explicaciones sostuvo que falta brindar mejores exenciones impositivas, así como reconoció que no hay confianza comercial ni garantía de que los empresarios podrán sacar los rendimientos.

Además, advirtió que continúan los problemas para recomponer la mano de obra calificada en el área de servicios. “En pospandemia los modelos de trabajo están cambiando, pero hay puestos y sectores en el sector que son irremplazables y escasean”, dijo, para señalar que el rubro demanda desde gerentes o recepcionistas bilingües, pasando por guías o camareros hasta armadores de stands.

Se buscan predios feriales en la Ciudad de Buenos Aires

Aunque históricamente la Ciudad de Buenos Aires no fue un destino “barato”, la coyuntura económica propicia una urbe accesible para los turistas.

Sin embargo, para el segmento MICE el escenario es otro, y desde Visit BA afirman que la Ciudad es elegida, principalmente, por la calidad de los profesionales, no así por las tarifas de los servicios.

Asimismo, detalló que el calendario de eventos en la metrópoli está a tope, y admitió que esta situación deja en evidencia la falta de predios.

Es necesario generar las condiciones para que haya una inversión privada para construir un recinto ferial”, dijo, para añadir: “Hay que salir del centro porteño, y mirar otros barrios, como Belgrano o Núñez”.

Informalidad, una unidad que da pérdidas

Con más de 12 mil establecimientos informales -solo 500 se registraron como alquileres temporarios en la Ciudad de Buenos Aires-, desde Visit Buenos Aires aseguran que más allá del perjuicio económico para el fisco y el organismo, los problemas centrales son otros.

“Se habla de ser un Estado eficiente e inteligente. Por lo pronto se podría comenzar fiscalizando los edificios enteros destinados a la práctica ilegal de hospedaje”, subrayó, y agregó: “Por allí pasan centenas de turistas y la inseguridad para los argentinos que viven en esas unidades es alarmante”.

A su vez, y tras advertir el problema habitacional que generan estos tipos de alquileres, agregó que ante un accidente o tragedia el daño en la imagen del destino lleva años y millones de dólares revertirlo.

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