Nombramiento

Expedia refuerza sus negocios en América Latina

Expedia: dialogamos con Salim Arkuch, máximo responsable en América Latina y el Caribe. Los próximos planes y la propuesta de Expedia para agentes de viajes.

Hace tres meses que Salim Arkuch lidera Expedia en América Latina y el Caribe. Con la intención de conocer a los equipos locales y presentar la novedad en los mercados, el ejecutivo ha recorrido varios países de la región.

En ese contexto, lo entrevistamos junto al vicepresidente senior de Marketing de la compañía, Hari Nair.

La importancia de Latinoamérica para Expedia

Para comenzar consultamos sobre la actualidad de América Latina a Arkuch, quien lleva 20 años de experiencia trabajando en empresas del sector de Viajes y Tecnología de la región.

-¿Cómo encuentra la actualidad de los mercados latinoamericanos?

-En el segundo trimestre de 2022 hemos visto que la demanda se ha incrementado significativamente.

Como la mayor parte de los países han levantado sus restricciones para viajar, vemos el impacto del tráfico especialmente desde Estados Unidos a Latinoamérica.

Estamos muy alentados por estos signos y estoy personalmente entusiasmado por sumarme al equipo en este contexto.

-¿Qué representa la región para Expedia?

-Es muy importante. Es la primera compañía que conozco donde América Latina es tomada como una región independiente. Esto denota su importancia: no es parte de “las Américas”, o de un departamento “Internacional”.

En detalle, la parte norte de Latinoamérica, tomando México y el Caribe, son mercados que han funcionado muy bien. Esto se debe a la cercanía con Estados Unidos, y las pocas restricciones que se aplicaron, con lo que se beneficiaron de la demanda.

En cuanto al Cono Sur, es algo más complejo. En algunos casos se liberaron los viajes recién en noviembre de 2021 y eso no ayuda al tráfico internacional. Pero de todas maneras ya vemos signos de recuperación importantes y estamos muy esperanzados por el futuro.

shutterstock_1450445729.jpg
Expedia presenta la estrategia Open World, One Key y trusted marketplace.

Expedia presenta la estrategia Open World, One Key y trusted marketplace.

América Latina: dominio de hoteles independientes

Asimismo, consultamos a Hari Nair sobre lo que diferencia a nuestra región de otros mercados.

-¿Cuáles son las particularidades de la comercialización en América Latina?

-Una de las grandes diferenciaciones es el mix más parejo de cadenas hoteleras con hoteles independientes. En Estados Unidos, por ejemplo, predominan las redes hoteleras.

Por otro lado, vemos que los latinoamericanos tienen la habilidad proveer una excelente experiencia al huésped y al viajero, algo que es muy bueno para una compañía como la nuestra, que busca reunir a nuestros viajeros con los mejores proveedores.

Otro punto a favor de América Latina, considerando que Estados Unidos es el hogar de Expedia, es la cercanía. Existe la posibilidad de llegar más fácilmente, con una gran conectividad, compartiendo la misma latitud.

Así, las ventajas se resumen en una gran experiencia al cliente, los mejores hoteles independientes y la cercanía con Estados Unidos. En suma, somos muy optimistas con los negocios aquí.

También te puede interesar:

Nueva estrategia de Expedia en sostenibilidad

Los nuevos planes de Expedia: One Key, Open World y trusted marketplace

En mayo pasado se celebró Explore, el gran evento anual de la compañía, donde se dan a conocer las novedades e iniciativas. En este caso, Nair las repasó.

-¿Cuáles son las últimas novedades de Expedia?

-Lo más importante de cara a 2023 es la implementación de un programa de fidelidad que integre todas las unidades y marcas de Expedia Group. Se llamará One Key.

Ahora mismo, cada uno tiene su propia iniciativa o no la tiene. Así que tenemos la oportunidad de crear uno de los programas de lealtad más amplios y atractivos, con la flexibilidad de redimir los beneficios indistintamente en los distintos productos. Hoy ninguna compañía a nivel mundial brinda esa posibilidad.

Esto nos va a distinguir, porque ya contamos con cerca 154 millones de compradores leales y se sumarán otros millones pronto. Es una propuesta muy atractiva para nuestros viajeros.

Por otro lado, la responsabilidad ante nuestros viajeros es garantizarles una gran experiencia tanto en aviones, hoteles, rentas de autos, etc. El desafío consiste en que no manejamos esos proveedores, pero aun así somos responsables por esa experiencia.

Entonces queremos crear un trusted marketplace, donde podamos reunir a nuestros viajeros con los mejores partners para otorgar un servicio superior.

En primer lugar nos enfocamos en los hoteles: reimaginamos un marketplace que tenga en cuenta factores que excedan la disponibilidad o el precio, como puede ser un excelente nivel de servicio. Eso resultará en que se muestre primero, o no, a un establecimiento en nuestra página.

Compartimos esta idea con nuestra comunidad de hoteles. En este contexto, a cada uno de ellos corresponde un “traveler experience score” que sirve para analizar sus fortalezas y las áreas que necesitan atención. Así, ayudamos a los hoteles a entender lo que los clientes dicen para que lo puedan corregir, ya que eso tendrá un gran impacto en nuestro website. Y a su vez nos aseguramos de premiar a los hoteles que brindan lo que los pasajeros requieren.

A ello se suma la iniciativa Open World: somos una compañía de plataformas de viajes con muchas capacidades, y por lo tanto podemos dividir nuestra operación en partes más pequeñas para ofrecerlas de acuerdo a las necesidades.

Por ejemplo, si el website de un partner no es lo suficientemente seguro ante los fraudes, puede tomar esa parte de Expedia. Lo mismo si necesita un servicio de call center o de soluciones de pagos.

Porque mientras nosotros mejoramos también podemos hacer que toda la industria mejore. No nos guardamos todo para nosotros.

No queremos ser solo un socio de distribución, sino un socio global para ayudar a todos a mejorar. Esa es la visión de Expedia.

TAAP y el negocio B2B

En cuanto al negocio particularmente enfocado en B2B, los ejecutivos comentaron: “Es una de las unidades de negocio que más rápido están creciendo. Los equipos han hecho crecer los ingresos de los partners existentes y al mismo tiempo han sumado nuevos socios”.

“Particularmente es un negocio muy robusto en América Latina, incluso más que en Estados Unidos, y está creciendo muy rápido”, celebraron.

En este sentido vale destacar el programa TAAP (Travel Agent Affiliate Program), que conecta a las agencias de viajes, pudiendo utilizar todos los recursos y proveedores de Expedia.

“Contamos con más de 25 mil agencias de viajes, y este año lanzamos dos programas: uno para reimpulsar el sector con nuevos incentivos y otro consistente en un programa de fidelidad para recompensarlos”, anunciaron Arkuch y Nair.

Los interesados pueden acceder a la página del programa TAAP (Travel Agent Affiliate Program).

Temas relacionados

Dejá tu comentario

notas de tapa