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ASSIST CARD. Fuerte respuesta y cobertura ante el Covid-19

En un contexto de múltiples desafíos, Assist Card ha dado respuestas efectivas tanto a agentes como a viajeros. Covid Extra se revela como un producto esencial.

La pandemia que aún estamos atravesando pone a prueba la resiliencia de todas las empresas vinculadas con los viajes. Pero en el caso de Assist Card el desafío es doble, ya que por un lado debió responder a las necesidades de sus clientes ante la emergencia médica mundial, y por el otro ya prevé cubrir –a través de nuevos productos– los imponderables que inevitablemente surgen y surgirán en este particular contexto.

En este sentido, Federico Tarling, director de Operaciones de Assist Card, se explayó sobre la actuación reciente de la empresa, incluyendo la gestión ante la propagación del Covid, el desarrollo de productos específicos y, como aspecto positivo en medio de un año complicado, la certeza de que más pasajeros se han concientizado sobre la necesidad de contar con cobertura al momento de viajar.

Respondiendo a las necesidades

“Durante la pandemia hubo diferentes etapas. En un primer momento, cuando surgió el coronarvirus, comunicamos a los clientes en destino que se trataba de una enfermedad como otra, en el sentido de que toda contingencia médica relacionada estaba cubierta. Así, quienes estaban en viaje se quedaron tranquilos”, comentó Tarling.

“Luego sucedió el cierre de fronteras y muchos clientes no pudieron regresar en las fechas estimadas. Por ello primero extendimos la vigencia de sus coberturas hasta fines de marzo de 2020 y luego ofrecimos tarifas altamente promocionales para que quienes quedaron varados pudieran estar cubiertos por valores muy menores.”

Con respecto a quienes vieron sus viajes truncados antes de comenzar, el ejecutivo indicó que “hubo un trabajo de comunicación en conjunto con las agencias para proponer a los viajeros una posposición sin costo adicional en lugar de una cancelación; de manera que los agentes no tuvieran que realizar una devolución ni perder una comisión. Así fue que extendimos la entrada en vigencia de todas las coberturas hasta el 31 de diciembre de este año”. En este sentido, Tarling indicó que se podrían aplicar nuevas medidas o extensiones de acuerdo a las necesidades de los clientes.

“Asimismo, permitimos que nuestros clientes que no pudieron viajar accedieran a una consulta de telemedicina gratuita. Esta iniciativa, además de acercar un beneficio a clientes y una oportunidad de conocer la herramienta, significó un pequeño aporte a descomprimir los sistemas sanitarios locales en una instancia de atención primaria”, mencionó el director de Operaciones de Assist Card.

Federico Tarling, director de Operaciones de Assist Card

Cobertura especial por Covid-19

“Posteriormente, previendo el comienzo de la reapertura de fronteras y un mayor movimiento, pusimos nuestra cabeza en qué tipo de beneficios adicionales podíamos ofrecer para que los pasajeros se sintieran más cómodos a la hora de viajar”, señaló el ejecutivo.

Reafirmando que la asistencia médica por Covid siempre estuvo incluida en los productos, Tarling se refirió al producto Covid Extra: “Entendemos que esta enfermedad puede generar otro tipo de problemas. Es posible que vos o un miembro del grupo de viaje sea diagnosticado positivo antes de salir, por lo que se deba cancelar el viaje. En ese caso brindamos cobertura sobre los costos de cancelación de aéreos y alojamiento. Si el diagnóstico positivo se da en pleno viaje, probablemente no puedas tomar tu vuelo de regreso dentro de 14 días. Entonces tendrás que cambiar el ticket o pagar gastos de alojamiento adicionales. Y eso también lo cubrimos”.

Vale indicar que Covid Extra es una cobertura adicional que se puede agregar al producto base por un costo que va de US$ 35 a US$ 50.

Assist Card te cubre ante el Covid

Assist Card renueva su potencial

“Hoy vemos una nueva combinación de conciencia individual y exigencia gubernamental que produce que más pasajeros contraten cobertura a la hora de viajar. Debido a estos factores, en los últimos meses vemos una recuperación en las ventas en mayor proporción a la del turismo en general. Entonces, si hay que sacar algo positivo de esta situación, es la generación de mayor conciencia sobre la importancia de viajar protegido”, ponderó Tarling.

En cuanto al renovado potencial que ofrece el contexto, el director de Operaciones observó: “Argentina tiene un grado de conciencia bastante significativo, debido a que Assist Card está aquí desde hace 50 años y los agentes de viajes han sido un motor muy importante para su difusión. A ello se suma la cobertura de tarjetas de crédito y de empresas de medicina prepaga. Y aun así, uno de cada tres viajeros sale de viaje sin cobertura”.

“Por otro lado, dentro de las otras dos terceras partes, muchos salen con coberturas que son insuficientes incluso ante un problema no necesariamente grave: por ejemplo, pasar un par de días en un hospital de Estados Unidos. Las coberturas de tarjetas y prepagas cubren entre US$ 15 mil y US$ 20 mil, y eso es apenas lo que sale una hospitalización de 24 horas. Entonces los viajeros se encontrarán con cuentas altísimas que, debido a la cobertura limitada, no se les podrá exigir a las empresas de seguros.”

“Es importante que los viajeros estén adecuadamente aconsejados, porque por muy pocos dólares una cobertura insuficiente puede transformarse en una cobertura prácticamente ilimitada. Todos sabemos que un problema médico en el exterior ya es un inconveniente, no queremos sumarle a ello gastos extremadamente difíciles de cubrir. Invirtiendo poco –en relación con los gastos totales de un viaje, el seguro siempre es muy poco dinero– los viajeros se quedan con la tranquilidad de poder levantar el teléfono de Assist Card para que se ocupen de todo”.

El ejecutivo añadió que una simple consulta médica cuesta, en promedio, US$ 150: “Es prácticamente el costo de una tarjeta anual. Es por ello que viajar desprotegido no tiene sentido. Ni hablar si luego es necesario adquirir medicamentos o continuar con otras atenciones médicas”.

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Acuerdo con Aerolíneas Argentinas

Merced a un reciente acuerdo, los tickets de AR para viajes internacionales incluyen un producto de Assist Card con cobertura ante diagnóstico positivo de Covid-19: “Es importante que la aerolínea de bandera se preocupe por sus clientes y los incentive a viajar. Aclarando que los aviones son uno de los ámbitos de menores probabilidades de contagio: las estadísticas indican un contagio cada 27 millones de pasajeros”.

“Vale señalar que, si bien es una muy buena cobertura en caso de Covid positivo, solo incluye una cobertura mínima para otras atenciones. Es decir, ante el Covid se dispara una cobertura mayor, pero no aplica para otra enfermedad. Entendemos que ahí hay una oportunidad muy grande para que los agentes añadan más servicios: el ticket de aerolíneas brinda la posibilidad de hablar sobre los distintos tipos de cobertura, con lo que el profesional luego podrá recomendar y vender un seguro más completo”, finalizó Tarling.

Más ganas de viajar

Assist Card suele realizar estudios propios para anticipar el comportamiento de la demanda: “Los hacemos para tener previsibilidad y en este caso calcular cuándo puede volver la normalidad y en consecuencia tomar decisiones de negocio”, indicó Tarling. Asimismo, prever la cantidad y el direccionamiento de la demanda permite a Assist Card aceitar sus servicios en los sitios que recibirán un mayor tráfico de pasajeros.

“Hoy vemos que la recuperación se acerca a niveles de 2019. Si bien el año pasado los proyectos de viajes eran a 45 días, en este caso notamos que se acercan más a los tres meses. Por otro lado, Estados Unidos, el principal destino de interés, ha agudizado su tendencia: siempre se mantuvo entre el 15% y 20% del total, pero hoy llega al 25%. España solía ser el número 2, pero con la apertura de fronteras, Brasil tomo ese puesto por muy poco”, comentó el ejecutivo.

MediCall, el nuevo servicio de Assist Card

Este año, Assist Card lanzó MediCall, un servicio abierto a todo el público (independientemente de las coberturas de tarjetas) mediante el cual los usuarios acceden a su red de prestadores médicos para visitas a domicilio y consultas por videollamada.

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